top of page

Οι προοδευτικοί πρέπει να πουν "όχι" στη λιτότητα

PHILIPPE LAMBERTS 21st April 2024


Αυτή την εβδομάδα οι ευρωβουλευτές ψηφίζουν για το αναθεωρημένο πλαίσιο οικονομικής διακυβέρνησης της ΕΕ. Το διακύβευμα δεν θα μπορούσε να είναι μεγαλύτερο.



Οι νέοι δημοσιονομικοί κανόνες θα αρνηθούν την κλίμακα των επενδύσεων στην πράσινη μετάβαση που απαιτεί η οικολογική πρόκληση, καθώς και τα απαραίτητα κοινωνικά τους αντίγραφα (metamorworks/shutterstock.com)


Οι προοδευτικοί που προετοιμάζονται για την επόμενη θητεία έχουν να αντιμετωπίσουν έναν μακρύ κατάλογο κρίσιμων ζητημάτων: μετατροπή της ευρωπαϊκής πράσινης συμφωνίας σε μια πραγματικά πράσινη και κοινωνική συμφωνία, στροφή της Ευρωπαϊκής Ένωσης από την "πράσινη ανάπτυξη" στα οικονομικά μετά την ανάπτυξη, αναθεώρηση της στενής προσέγγισης για τη δίκαιη μετάβαση, προσαρμογή των κρατών πρόνοιας στους κλιματικούς κινδύνους και επαναπροσδιορισμός της βιομηχανικής ατζέντας σε ποιοτικές θέσεις εργασίας και περιβαλλοντικά πρότυπα.


Ωστόσο, η σκληρή αλήθεια είναι ότι αν δεν αντισταθούμε σθεναρά στους νέους δημοσιονομικούς κανόνες, όλες αυτές οι προτάσεις θα πάνε περίπατο. Οι διακηρύξεις μας θα είναι άδοντες χωρίς τη δυνατότητα να επενδύσουμε μαζικά σε μια δίκαιη μετάβαση προς την κλιματική ουδετερότητα. Αν οι προοδευτικοί δεν ξυπνήσουν από τον λήθαργο και δεν απορρίψουν αυτό το σύμφωνο λιτότητας, ψηφίζοντας "όχι" την Τρίτη στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, θα είμαστε συνένοχοι στην ίδια μας την πτώση.


Ευρεία κριτική


Οι "παλιοί" δημοσιονομικοί κανόνες του Συμφώνου Σταθερότητας και Ανάπτυξης (ΣΣΑ) αντιμετώπισαν εκτεταμένη κριτική για την επιδίωξη αυθαίρετων αριθμητικών στόχων χωρίς καμία οικονομική αιτιολόγηση: τους περιβόητους λόγους των δημοσιονομικών ελλειμμάτων (3%) και του δημόσιου χρέους (60%) προς το ακαθάριστο εγχώριο προϊόν. Αυτοί οι κανόνες, οι οποίοι επέβαλαν δημοσιονομικό ζουρλομανδύα στους εθνικούς προϋπολογισμούς, ήταν αντιπαραγωγικοί - προάγοντας τη βραχυπρόθεσμη σκέψη, παραμελώντας την ποιότητα των δαπανών και μη εφαρμόσιμοι (λόγω της εξάρτησής τους από μη παρατηρήσιμες μεταβλητές επιρρεπείς σε εκ των υστέρων αναθεωρήσεις). Από τότε που η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ξεκίνησε την επανεξέταση του ΣΣΑ το 2020, έχουν υποστηριχθεί πολυάριθμες μεταρρυθμίσεις για τη διασφάλιση των δημόσιων επενδύσεων στην κοινωνική πρόνοια και τη διευκόλυνση της οικολογικής μετάβασης.


Εν μέσω πρόσφατων κοινωνικών, οικολογικών και γεωπολιτικών κρίσεων, υπήρχε αισιοδοξία ότι η ΕΕ θα αναλάμβανε επιτέλους αποφασιστική δράση για την αναμόρφωση της οικονομικής της διακυβέρνησης. Η πανδημία προκάλεσε την αναστολή του ΣΣΑ το 2020, επιτρέποντας την αύξηση των ελλειμματικών δαπανών για την προστασία των πολιτών. Αυτή παρατάθηκε έως το 2024 ως απάντηση στην εκτίναξη των τιμών της ενέργειας σε ολόκληρη την ΕΕ. Αυτά τα τέσσερα χρόνια υπογράμμισαν τον ουσιαστικό ρόλο της κυβερνητικής παρέμβασης και τόνισαν τη σημασία των δημόσιων υπηρεσιών, καθώς και την ανεκτίμητη συμβολή των εργαζομένων στον τομέα της υγείας και της εκπαίδευσης.


Η έκδοση αναθεωρημένων κατευθυντήριων γραμμών για την οικονομική διακυβέρνηση από την Επιτροπή το 2022 δεν ανταποκρίθηκε στις προσδοκίες. Ενώ αναγνώρισε ορισμένες επικρίσεις για τους ξεπερασμένους κανόνες, η πρόταση απέτυχε να δώσει επαρκείς προτεραιότητες στις δημόσιες επενδύσεις. Θα μπορούσε, ωστόσο, να προσφέρει μια βάση για διαπραγματεύσεις.


Έκτοτε, με επικεφαλής τον Γερμανό υπουργό Οικονομικών, Κρίστιαν Λίντνερ, και με την υποστήριξη των λεγόμενων "λιτών" χωρών, η παλιά φρουρά αντεπιτέθηκε και η κατάσταση στην πραγματικότητα επιδεινώθηκε. Μετά από δύο χρόνια συζητήσεων, το Συμβούλιο της ΕΕ και το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο κατέληξαν σε συμφωνία για τη νομοθετική δέσμη, η οποία υποστηρίχθηκε στο κοινοβούλιο από το συντηρητικό Ευρωπαϊκό Λαϊκό Κόμμα και τις φιλελεύθερες ανανεωτικές ομάδες, με την αινιγματική συνενοχή των Σοσιαλιστών και των Δημοκρατών. Το νέο πλαίσιο οικονομικής διακυβέρνησης θα διατηρήσει αυθαίρετους και περίπλοκους κανόνες που θα δίνουν τυφλά προτεραιότητα στο χρέος και τη μείωση του ελλείμματος έναντι βασικών στόχων της πολιτικής της ΕΕ, όπως η πράσινη συμφωνία και η κοινωνική συνοχή.


Φονταμενταλισμός του χρέους


Το δημοσιονομικό σχέδιο κάθε κράτους μέλους θα βασίζεται σε μια ενιαία πορεία αναφοράς καθαρών δαπανών, η οποία θα υπαγορεύει την απαιτούμενη ετήσια μείωση των κρατικών δαπανών. Η ανάλυση βιωσιμότητας του χρέους (DSA) της Επιτροπής θα καθόριζε τις μεταβλητές και τις παραδοχές βάσει των οποίων κάθε τροχιά θα θεωρούνταν εύλογη, άρα και την ταχύτητα της μεσοπρόθεσμης δημοσιονομικής εξυγίανσης. Η βιωσιμότητα του χρέους είναι επιτακτική ανάγκη για να αποφευχθεί η κρατική χρεοκοπία, ο πανικός των αγορών και η εξάρτηση από διασώσεις. Αλλά η μεταρρύθμιση θα επέβαλε τη συστηματική μείωση του χρέους κάτω από αυθαίρετα όρια.


Η μεθοδολογία της Επιτροπής επικεντρώνεται υπερβολικά στη δυναμική του χρέους προς το ΑΕΠ και δεν ενσωματώνει επαρκώς δείκτες της χρηματοπιστωτικής αγοράς, όπως η προσιτότητα του χρέους (τα επιτόκια μειώνονται σταθερά από τη δεκαετία του 1990) ή η δομή του χρέους (το χρέος της ΕΕ κατέχεται κυρίως στο εσωτερικό). Κρίσιμα, μια αξιόπιστη ανάλυση θα πρέπει να λαμβάνει υπόψη τις δημοσιονομικές συνέπειες της αδράνειας για το κλίμα, οι οποίες απαιτούν αύξηση των πράσινων δαπανών για τη χρηματοδότηση της ταχείας προσαρμογής.


Η μεθοδολογία DSA είναι το μαύρο κουτί εντός του πλαισίου διακυβέρνησης: το αποτέλεσμα εξαρτάται από τις υποθέσεις που χρησιμοποιούνται για την πρόβλεψη της (δυνητικής) ανάπτυξης, του πληθωρισμού, των επιτοκίων, της ανεργίας κ.ο.κ. - στις οποίες μικρές αλλαγές μπορούν να έχουν τεράστιες επιπτώσεις. Βασίζεται σε αμφισβητούμενα μακροοικονομικά και στατιστικά μοντέλα και στερείται συναίνεσης μεταξύ των οικονομολόγων, όπως αποκαλύφθηκε στην ακρόαση εμπειρογνωμόνων της επιτροπής οικονομικών υποθέσεων του κοινοβουλίου τον περασμένο Σεπτέμβριο.


Οι ηγέτες της ΕΕ βλέπουν την οικονομική πραγματικότητα μέσα από τα μάτια ενός ιδεολογικά παρωχημένου λογιστή. Η αντιμετώπιση των επειγουσών προκλήσεων που αντιμετωπίζουμε -κλιματική αλλαγή, οικονομικές ανισότητες, πόλεμος στο κατώφλι μας- απαιτεί περισσότερες και όχι λιγότερες δημόσιες επενδύσεις. Ο φονταμενταλισμός τους για το χρέος θα οδηγήσει στη βίαιη επαναφορά της σκληρής λιτότητας.


Μαζικές περικοπές του προϋπολογισμού


Το νέο πλαίσιο οικονομικής διακυβέρνησης θα αναγκάσει τα περισσότερα κράτη μέλη να εφαρμόσουν μαζικές περικοπές στον προϋπολογισμό. Τα χρέη θα πρέπει να μειώνονται ετησίως κατά 1% του ΑΕΠ για τις χώρες με υψηλό χρέος (πάνω από 90% χρέος/ΑΕΠ) και κατά 0,5% για τις χώρες με μεσαίο χρέος (60-90%). Το όριο του 3% του ελλείμματος στις συνθήκες συμπληρώνεται από τη διασφάλιση της ανθεκτικότητας στο έλλειμμα, την οποία προώθησε η Γερμανία, πράγμα που σημαίνει ότι οι χώρες θα πρέπει να συνεχίσουν να μειώνουν τα διαρθρωτικά τους ελλείμματα μέχρι αυτά να είναι κάτω από το 1,5% του ΑΕΠ.


Οι προβλεπόμενες αυστηρές περικοπές στον προϋπολογισμό εκτιμάται ότι θα ανέλθουν σε περίπου 100δισεκατομμύρια ευρώ μόνο κατά το πρώτο έτος εφαρμογής. Τα επόμενα τέσσερα χρόνια, χώρες όπως η Γαλλία, η Ιταλία, η Ισπανία, η Γερμανία, το Βέλγιο και οι Κάτω Χώρες αναμένεται να προβούν στις μεγαλύτερες περικοπές, οι οποίες θα κυμαίνονται από 6 έως 26 δισ. ευρώ ετησίως. Την περασμένη εβδομάδα το ανεξάρτητο δημοσιονομικό όργανο της Γαλλίας επέκρινε έντονα την πορεία της κυβέρνησης για την επίτευξη ελλείμματος εντός του 3%, υποστηρίζοντας ότι στερείται αξιοπιστίας.


Το νέο πλαίσιο θα επιβάλει σημαντικό περιορισμό στις κυβερνήσεις τις επόμενες δεκαετίες, ακριβώς όταν η ΕΕ πρέπει να αντιμετωπίσει εξαιρετικά υψηλές επενδυτικές απαιτήσεις. Μελέτη που ανέθεσε η ομάδα των Πρασίνων/Ευρωπαϊκής Ελεύθερης Συμμαχίας στο κοινοβούλιο στο Ινστιτούτο Rousseau υπολογίζει τις συγκεκριμένες επενδυτικές ανάγκες για την πράσινη μετάβαση, ανά τομέα, στο 2,5% του ΑΕΠ της ΕΕ ετησίως, προκειμένου να επιτευχθεί ο στόχος του καθαρού μηδενικού ισοζυγίου της Ένωσης έως το 2050.


Αυτό απαιτεί συνδυασμό ιδιωτικών και δημόσιων επενδύσεων, με τα δημόσια κονδύλια να διαδραματίζουν κρίσιμο πολλαπλασιαστικό ρόλο. Ενώ η ζήτηση για αυξημένες δημόσιες επενδύσεις μπορεί να διαφέρει από χώρα σε χώρα, μια συντηρητική εκτίμηση υποδηλώνει μια μέση ετήσια απαίτηση περίπου 1,6% του ΑΕΠ της ΕΕ. Με άλλα λόγια, οι δημόσιες δαπάνες πρέπει περίπου να διπλασιαστούν από 250 σε 510 δισ. ευρώ ετησίως. Είναι αξιοσημείωτο ότι αυτή η σημαντική επένδυση εξακολουθεί να είναι μικρότερη από ό,τι έχει δαπανήσει η ΕΕ για την ανάκτηση του Covid-19 ή τις επιδοτήσεις ορυκτών καυσίμων, γεγονός που υπογραμμίζει τη σκοπιμότητά της.


Ωστόσο, η εφαρμογή των νέων δημοσιονομικών κανόνων θα αφήσει τις κυβερνήσεις ανίκανες να επιτύχουν αυτόν τον στόχο. Αν προστεθούν οι απαιτούμενες προσπάθειες προσαρμογής στην υστέρηση των πράσινων επενδύσεων, θα δημιουργηθεί ένα κενό ύψους σχεδόν 4% του ΑΕΠ της ΕΕ27 (διάγραμμα 1).


Σχήμα 1: Επενδυτικό κενό, προσπάθεια προσαρμογής και συνολικό κενό (ποσοστιαίες μονάδες ΑΕΠ)



Πηγές: Η Greentervention συνέταξε τα συγκεντρωτικά στοιχεία των επενδυτικών αναγκών, με βάση το Institut Rousseau, "Road to Net Zero" (το Βέλγιο υποτίθεται ότι είναι σε επίπεδο ΕΕ27)- οι ανάγκες προσαρμογής με βάση το Bruegel.


Επιπλέον, μια μελέτη που ανατέθηκε από την Ευρωπαϊκή Συνομοσπονδία Συνδικάτων (ETUC) αποκαλύπτει ότι οι προβλεπόμενοι κανόνες θα εμποδίσουν τα περισσότερα κράτη της ΕΕ να επιτύχουν τους επενδυτικούς τους στόχους για τις κοινωνικές υποδομές. Η Επιτροπή εκτιμά ότι η ΕΕ χρειάζεται να επενδύσει 192δισ. ευρώ ετησίως στην υγεία και τη μακροχρόνια περίθαλψη, την προσιτή στέγαση και την εκπαίδευση. Όμως, σύμφωνα με τους προτεινόμενους δημοσιονομικούς κανόνες, 18 κράτη μέλη, συμπεριλαμβανομένης της Γερμανίας και της Γαλλίας, θα υπολείπονται.


Όταν εξετάζονται τόσο οι κοινωνικές όσο και οι πράσινες επενδυτικές ανάγκες, η μελέτη δείχνει ότι μόνο τρία κράτη μέλη θα διατηρήσουν τη δημοσιονομική ικανότητα να ανταποκριθούν στους επενδυτικούς στόχους της ΕΕ. Ακόμη και αν υπήρχε επέκταση του Ταμείου Ανάκαμψης και Ανθεκτικότητας (ΤΑΑ), μόνο πέντε κράτη μέλη θα μπορούσαν να επιτύχουν τόσο τους κοινωνικούς όσο και τους οικολογικούς επενδυτικούς στόχους, ενώ θα λειτουργούσαν εντός των περιορισμών των κανόνων αυτών (διάγραμμα 2).


Σχήμα 2: χάρτης των κενών στις κοινωνικές και οικολογικές επενδύσεις εάν εφαρμόζονταν οι δημοσιονομικοί κανόνες και συνεχίζονταν οι επιχορηγήσεις του RRF



Πηγή: Ευρωπαϊκή Συνομοσπονδία Συνδικάτων


Ο αποκλεισμός της εθνικής συγχρηματοδότησης των προγραμμάτων που χρηματοδοτούνται από την ΕΕ από τους υπολογισμούς των καθαρών δαπανών προβάλλεται από τα S&D ως νίκη των φιλικών προς τις επενδύσεις πολιτικών. Ωστόσο, και τα 27 κράτη μέλη θα είναι σε θέση να αποκλείσουν συλλογικά μόνο περίπου 29 δισεκατομμύρια ευρώ ετησίως, ποσό που αντιστοιχεί στη συγχρηματοδότηση των ταμείων συνοχής και γεωργίας. Επιπλέον, ο σχεδιασμός αυτής της εξαίρεσης μπορεί να οδηγήσει σε απρόβλεπτες συνέπειες μεσοπρόθεσμα. Η συγχρηματοδότηση δεν εξαιρείται από τους υπολογισμούς του χρέους και του ελλείμματος. Οι υψηλές δαπάνες για συγχρηματοδότηση θα μπορούσαν επομένως να διογκώσουν τον λόγο χρέους/ΑΕΠ ενός κράτους μέλους, οδηγώντας ενδεχομένως σε περισσότερες περικοπές σε άλλους τομείς δαπανών.


Υπονόμευση της εμπιστοσύνηςΕάν εγκριθεί η δέσμη μεταρρυθμίσεων για την οικονομική διακυβέρνηση, τα κράτη μέλη θα πρέπει να παραιτηθούν από επενδύσεις: κάθε συμβιβασμός μεταξύ περικοπών στις τρέχουσες δαπάνες και στις επενδύσεις συνήθως σημαίνει ότι οι επενδύσεις ακυρώνονται ή αναβάλλονται, όπως παρατηρήθηκε σε όλη την Ευρώπη μετά τη χρηματοπιστωτική κρίση. Τα κράτη μέλη που έχουν δεσμευτεί για τις απαιτούμενες επενδύσεις στην οικολογική μετάβαση θα πρέπει να προβούν σε περικοπές αλλού, συνήθως σε σημαντικές κοινωνικές δαπάνες και δαπάνες υγείας. Αλλά ο εξαναγκασμός των κυβερνήσεων να επιλέξουν μεταξύ των κοινωνικών και των πράσινων δαπανών ενέχει τον κίνδυνο να προκαλέσει κοινωνική αναταραχή και να υπονομεύσει την εμπιστοσύνη στους θεσμούς για άλλη μια φορά - ενδεχομένως ενισχύοντας την υποστήριξη για ακροδεξιές ιδεολογίες.


Η παραβίαση των κανόνων για την πραγματοποίηση των επενδύσεων θα έχει εν τω μεταξύ υψηλότερο πολιτικό κόστος από ό,τι με το παλιό πλαίσιο. Οι εκτεταμένες παραβιάσεις θα μπορούσαν να δώσουν επιχειρήματα στους υποστηρικτές της λιτότητας για να εμποδίσουν την εισαγωγή χρηματοδοτικών προγραμμάτων της ΕΕ.


Οι νέοι φόροι στον πλούτο, την κληρονομιά και τη ρύπανση θα μπορούσαν να συμβάλουν στη γεφύρωση του επενδυτικού χάσματος με τον πιο δίκαιο τρόπο. Ένας φόρος πλούτου, για παράδειγμα, θα μπορούσε να αποφέρει έως και 273δισ. ευρώ ετησίως, εάν συνοδευόταν από μέτρα για την καταπολέμηση της φοροαποφυγής. Αλλά ενώ ένα σημαντικό μέρος των δημόσιων δαπανών μπορεί να χρηματοδοτηθεί μέσω αυξημένων και πιο προοδευτικών φόρων, αυτό μπορεί να μην είναι αρκετό. Ούτε μπορούμε να είμαστε σίγουροι ότι θα έχουμε την πολιτική πλειοψηφία στην επόμενη θητεία της ΕΕ για να υποστηρίξουμε την αύξηση της φορολογίας των υπερπλουσίων για τη χρηματοδότηση των απαραίτητων και επειγουσών επενδύσεων. Η στήριξη, τουλάχιστον εν μέρει, στη χρηματοδότηση μέσω χρέους για την επίτευξη των στόχων μας είναι αναπόφευκτη.


Μια άλλη σημαντική οδός θα ήταν η δημιουργία μιας ευρωπαϊκής επενδυτικής ικανότητας, εξουσιοδοτημένης να δανείζεται από κοινού σε επίπεδο ΕΕ για τη χρηματοδότηση κοινών πολιτικών προτεραιοτήτων. Αυτό θα ανακούφιζε την πίεση στους εθνικούς προϋπολογισμούς, θα προσέφερε φθηνότερα επιτόκια δανεισμού και θα επέτρεπε την εποπτεία της ΕΕ ώστε να διασφαλιστεί ότι τα κεφάλαια διατίθενται στις προτεραιότητες της ΕΕ. Μια κοινή ευρωπαϊκή κεντρική ικανότητα ύψους τουλάχιστον 1% του ΑΕΠ της ΕΕ θα ήταν το κλειδί για την αντιμετώπιση του επενδυτικού κενού. Ωστόσο, το μεγαλύτερο μέρος της προσπάθειας για πράσινες και κοινωνικές επενδύσεις θα παραμείνει στα χέρια των κρατών μελών.


Στριμωγμένος στη γωνία


Εν ολίγοις, με αυτούς τους κοντόφθαλμους, ιδεολογικούς κανόνες, οι ηγέτες της ΕΕ έχουν στριμωχτεί στη γωνία. Η αποτυχία χρηματοδότησης της μετάβασης θα οδηγήσει την Ευρώπη να μείνει πίσω από τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Κίνα στις τεχνολογίες και τη μεταποίηση του καθαρού μηδενός, θέτοντας τους εργαζομένους μας σε επισφαλείς συνθήκες, κάνοντας τις κοινωνίες μας φτωχότερες και θέτοντας ταυτόχρονα σε κίνδυνο την ικανότητά μας να διατηρήσουμε το υφιστάμενο δημόσιο χρέος μας βιώσιμο.


Οι κανόνες είναι αναμφίβολα απαραίτητοι. Χρειαζόμαστε ένα ανανεωμένο πλαίσιο οικονομικής διακυβέρνησης που θα παρέχει τα μέσα για την αντιμετώπιση υπαρξιακών απειλών και την επίτευξη κοινών στόχων της ΕΕ. Αυτό θα πρέπει να εστιάζει στην ποιότητα των δημόσιων δαπανών και να προστατεύει τις δημόσιες επενδύσεις. Θα συμβάλει τόσο στη βιωσιμότητα του χρέους όσο και στην ικανότητα της ΕΕ να αντιμετωπίσει τις τρέχουσες και μελλοντικές προκλήσεις.


Για τη θέσπιση αποτελεσματικών κανόνων, ωστόσο, η επαναδιαπραγμάτευση είναι επιβεβλημένη. Και γι' αυτό, η μόνη λογική πορεία δράσης είναι η κατηγορηματική απόρριψη της λιτότητας. Είναι ζωτικής σημασίας όλοι οι προοδευτικοί ευρωβουλευτές να ψηφίσουν ένα ηχηρό "όχι" στη λιτότητα στο Στρασβούργο. Μια νίκη θα ενδυναμώσει τις συλλογικές μας προσπάθειες να προωθήσουμε την κοινωνικο-οικολογική μας ατζέντα για την επόμενη θητεία.Αυτό είναι μέρος τηςσειράςμας για ένα προοδευτικό "μανιφέστο" για τις εκλογές του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου.



Ο ευρωβουλευτής Philippe Lamberts είναι συμπρόεδρος της ομάδας των Πρασίνων/EFA στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο.


Commenti


bottom of page